Santa Candida, la festività religiosa di Ventotene

Il 20 settembre l'isola pontina si anima con processioni e fuochi d'artificio

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Chi l'ha detto che le festività religiose sono noiose? Se la pensate in questo modo, andate a Ventotene in occasione di Santa Candida, la santa protettrice della piccola isola in provincia di Latina.

La santa viene celebrata ogni anno il 20 settembre, ma i festeggiamenti sulla piccola isola dell'arcipelago delle isole Ponziane inizia sempre qualche giorno prima, durante i preparativi. Una festa in cui sacro e profano vanno armoniosamente a braccetto, con processioni religiose, feste di piazza, banda musicale e tanto divertimento.

Si comincia il 10 settembre, quando la santa viene portata fuori dalla chiesa che si trova nella piazza che affaccia sul mare; in questo giorno - ogni ventotenese, nativo o adottato lo sa - è buona norma non imboccare la processione contromano, se non si vuole avere gli occhi adirati dei manifestanti.

Si continua poi il 19 settembre , con la gara delle mongolfiere di carta, meglio conosciute a Ventotene come "o'pallon", in cui le varie scuole dell'isola si sfidano sul pallone di carta più bello per forma, dimensione, ma anche sulla tecnica di lancio e sulle decorazioni. Uno spettacolo che dura tutto il pomeriggio del sabato, affascinante e imperdibile. Ci sono poi tanti altri giochi a cui partecipare, dal tiro alla fune alle gare di nuoto, come la traversata Santo Stefano Ventotene, adatta solo per nuotatori professionisti.

Ma è domenica 20, giorno di Santa Candida, il cuore della festa, con la processione e la banda di Ventotene che dalle 7 del mattino - orario in cui vi sarete già svegliati, causa fuochi d'artificio - accompagna la santa per tutta l'isola,  visitando le case e i giardini dove le signore hanno preparato una gustosa colazione. Alle 17:00 c'è la suggestiva processione della Barca di Santa Candida in cui si narra fu ritrovato il corpo della Santa sulle rive del Pozzillo. La giornata termina con la festa in piazza, tra musica e tanta, tanta gente d'ogni età. Il tutto si conclude con lo spettacolo pirotecnico che rende Ventotene un posto ancora più magico di quello che è.

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