Verso il confine francese, lungo la Riviera dei Fiori e tra borghi medievali

La Liguria ha una duplice anima: una costiera e festaiola, che si anima ai primi caldi, invasa dalle migrazioni dalle regioni più settentrionali; e una discreta, silenziosa, dove il mare si vede da lontano. Quest'ultima zona, che si allunga tra Imperia e Ventimiglia, è ricca di piccoli borghi e splendidi giardini, luoghi ideali per vagare senza una meta precisa in un fine settimana lontano dalla confusione.

Lasciando l'autostrada dei Fiori dopo Bordighera, il primo paese dove fermarsi è Dolceacqua, borgo medievale sulla riva del Nervia: dopo aver percorso le ripide stradine, ci si può anche fermare a gustare il Rossese, il vino di locale.

Poco distante, arroccato su una ripida collina, sorge Apricale, con le case scure affacciate al sole e gli scenografici carugi; e davvero l'atmosfera qui è un po teatrale, la piazza principale è allestita come fosse un palcoscenico, con le sagome create dallo scenografo Luzzati.

Per gli appassionati di esoterismo, sempre nella zona si trova Triora, il borgo delle streghe, dagli antri scuri e le atmosfere misteriose. Qui si svolse un famoso processo alle streghe alla fine del 1500, quando il paese fu colpito da una carestia e la gente incolpò alcune donne di stregoneria; gli atti del processo e delle torture sono tuttora conservati nel museo etnografico; nella piazza verso il borgo antico una targa e una statua ricordano il luogo dove le streghe si riunivano, la Cabotina.

Lasciando questi luoghi arcani per proseguire verso Ventimiglia, l'ultima tappa del fine settimana, meritano una lunga sosta i giardini di Hanbury, tra gli orti botanici più belli e famosi d'Italia. Creati a metà del 1800 dall'inglese Hanbury, conservano curatissimi esemplari di una grande varietà di piante; i nomi sulle targhette non diranno molto ai profani come me, ma è splendido passeggiare per questi vialetti e godersi la vista sul mare da questo affascinante piccolo Eden, prima di tornare a casa.

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