Masada e Mar Morto: Israele da scoprire

Masada e Mar Morto

Fra le tappe più significative dell'Israele Blog Tour 2012, c'è sicuramente quella nella regione del Mar Morto. Per secoli questa è stata considerata una "terra maledetta" e solo i nuovi insediamenti iniziati negli anni '30 sono riusciti a trasformare tale "maledizione del terreno di sale" e dell'acqua salata in una benedizione.

Oggi è una perla ecologica della natura, nota in tutto il mondo, nel cuore della Rift Valley, ed è giustamente considerata una Meraviglia della Natura, anzi, la meraviglia più bassa del Mondo.

Infatti il Mar Morto si trova esattamente nel punto di depressione più profondo del pianeta, ed è praticamente la più grande stazione termale naturale del mondo. Panorami mozzafiato, di deserto e di canyon, circondano le acque azzurre di un mare dal nome assolutamente improprio.

Masada e Mar Morto
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Masada e Mar Morto
Masada e Mar Morto

Masada e Mar Morto
Masada e Mar Morto
Masada e Mar Morto
Masada e Mar Morto

Prima di fare un tuffo "galleggiante" nell'acqua salata e avvolgente del Mar Morto, comunque, sono tornato a visitare Masada, l'antica fortezza di Erode.

Masada e Mar Morto
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Masada e Mar Morto
Masada e Mar Morto

Masada (o Massada, o in ebraico Metzada) è situata su una rocca a 400 m di altitudine rispetto al Mar Morto (quindi praticamente al livello del mare), nella Giudea sud-orientale, in territorio israeliano a circa 100 km a sud-est di Gerusalemme.

Masada e Mar Morto
Masada e Mar Morto
Masada e Mar Morto
Masada e Mar Morto

Un'opera imponente, un po' folle, sicuramente inespugnabile. L'unico punto di accesso era e sarebbe (senza la funivia costruita nel 1998) il ripido sentiero del serpente, che ancora oggi i turisti possono percorrere (consigliato nelle prime ore del mattino, magari in tempo per l'alba, ci vogliono circa 45 minuti).

Masada e Mar Morto
Masada e Mar Morto
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Il posto è molto famoso anche per la sua storia tragica. Durante la prima guerra giudaica i Romani decisero di assediarla perché alcuni Zeloti (o Sicarii) si erano ritirati lassù senza riconoscere il dominio romano, anche dopo la caduta di Gerusalemme e la distruzione del Secondo Tempio.

Masada e Mar Morto
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Masada e Mar Morto
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Dopo un assedio di tre anni, i romani riuscirono alla fine a costruire una rampa di accesso per aprire un passaggio nelle mura inaccessibili, ma quando i soldati romani vi entrarono, trovarono una orrenda ecatombe: il suicidio collettivo di quella piccola comunità ebraica.

Masada e Mar Morto
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Masada e Mar Morto
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In effetti ultime ricerche archeologiche fanno supporre che l'assedio sia durato meno di tre anni. I carotaggi effettuati sulla rampa mostrano che la costruzione del sito era durata circa un paio di mesi. E negli scavi sono stati trovati i resti di trenta persone, cosa che potrebbe gettare qualche dubbio sull'epico racconto.

Masada e Mar Morto
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Masada e Mar Morto
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Ma Masada conserva un fascino inespugnabile, che va oltre il simbolo della causa sionista (alcune reclute dell'esercito israeliano vengono condotte qui per pronunciare il giuramento di fedeltà al grido di: "Mai più Masada cadrà!"). Oltre ad essere uno fra i più importanti siti archeologici di Israele, è punto di osservazione spettacolare sulla regione.

Masada e Mar Morto
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Masada e Mar Morto
Masada e Mar Morto

Gli orizzonti sono unici. Il giallo del deserto, il rosa dei canyon, il blu del Mar Morto. Davvero si rimane stregati. Forse l'autentico problema moderno è l'invasione del turismo, che con troppa facilità raggiunge questo sito. Una volta inaccessibile...

Masada e Mar Morto
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Comunque, la migliore conclusione dopo una visita del genere è ovviamente il bagno nel Mar Morto. Non avrete che l'imbarazzo della scelta, fra resort, spa, spiagge con fanghi, piscine termali, e negozi che offrono fra le migliori creme per corpo e viso del mercato mondiale a prezzi ragionevoli (attenzione al tax refund però, perché non vi basterà compilare tutto; ricordatevi che in areoporto dovrete anche mostrare la merce prima di imbarcarla: è un vecchio trucco israeliano!)

Masada e Mar Morto
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Ovviamente, se è la prima volta che fate il bagno nel Mar Morto, ricordatevi le semplici regole da seguire. Mai acqua in bocca o sugli occhi. Scarpette da scogli per il fondale tagliente salino, ed un giornale da sfogliare in acqua, mentre galleggiate, tanto per fare l'esperimento più classico...

Masada e Mar Morto
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© Foto e video by Rondone® [con la collaborazione di Susanna Picucci]


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