I bisonti europei tornano a correre in Romania

Son scomparsi circa duecento anni fa e oggi ne sopravvivono rarissimi esemplari negli zoo. Ora diciotto bisonti europei hanno la responsabilità di riprendersi il loro habitat per ripopolare i Carpazi.

Provenienti dagli zoo mezza Europa, dall'Italia alla Svezia, i bisonti sono stati portati fino al villaggio di Armenis, situato in una zona di foreste umide in Romania, dove appena liberati si spera che i bisonti possano riprodursi fino a raggiungere il numero di 500 esemplari.

Il bisonte europeo è il più grande animale terrestre rimasto in Europa; in media misura tra i 2,8 e i 3 metri di lunghezza, gli 1,8 e 2,2 metri d'altezza, e arriva a pesare anche fino a 920 kg. Mediamente più alto e più pesante del bisonte americano, rispetto a quest'ultimo il bisonte europeo ha una peluria meno folta nella parte anteriore del corpo mentre coda e corna sono più lunghe. Vive nelle foreste umide ed ha pochi predatori, escluso l'uomo ovviamente; solo pochi resoconti parlano di attacchi da parte di lupi e orsi.

Cacciato fino alla totale scomparsa in natura, e salvato dall'estinzione grazie ad alcuni esemplari sopravvissuti in cattività i bisonti sono stati reintrodotti in vari stati dell'Unione europea: il più famoso e numeroso è costituito dalla mandria che vive nella Foresta di Białowieża tra Polonia e Bielorussia.

"Stiamo parlando del bisonte europeo, che è il più grande mammifero terrestre in Europa. Una specie davvero a rischio. Ci sono meno bisonti europei in Europa che, per esempio rinoceronti neri in Africa", spiega Wouter Helmer, direttore dell'associazione Rewilding Europe che ha lanciato il progetto.

"Il programma non riguarda solo i bisonti - spiega Magor Csibi del WWF Romania - qui stiamo cercando di ricreare l'ambiente naturale. Il bisonte è una specie scomparsa da questa regione 200 anni fa. Ma ne esistono altre specie nella stessa situazione. Con la reintroduzione del bisonte pensiamo di riavviare un processo naturale".

bisonte europeo

Foto Håkan Henriksson.

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