L'essere vivente più antico del mondo vive in California: è la sequoia

In California per ammirare gli alberi più antichi del mondo: le sequoie.

Forse non tutti sanno che gli esseri viventi più vecchi del mondo si trovano in California, all’interno dei parchi nazionali di Sequoia, Yosemite, Redwoods e Muir Woods. Guardare da vicino le sequoie, toccarle o semplicemente farsi una fotografia sentendosi quasi schiacciati dall’imponenza della natura è un’esperienza davvero unica.

In California è possibile ammirare due diverse specie di sequoia: la sequoia gigante e la sequoia della California. La sequoia gigante è l’albero più "grosso" del mondo che può raggiungere gli 85 metri di altezza ed avere un diametro di oltre 9 metri, mentre la sequoia della California è l’albero più alto al mondo e può raggiungere i 115 metri di altezza. Non si hanno informazioni certe sulla longevità di questi alberi, ma gli studi effettuati permettono di stabilire, che l’età massima raggiunta è di circa 2.200 anni.

L’abuso edilizio dell’ultimo ventennio e di conseguenza il grosso disboscamento, ha indotto l'opinione pubblica a salvaguardare questo patrimonio naturale. Le sequoi sono oggi protette in diversi parchi della California.

Primo fra tutti il Sequoia National Park, un vero e proprio tesoro, che può essere abbinato alla visita del vicino King’s Canyon Park. Qui l’impatto con le sequoie è veramente sorprendente. Arrivando in auto lungo la Generals Highway si comincia a salire lentamente districandosi tra una fitta vegetazione. Poi, lo scenario si fa più verde e scuro e la foresta diventa fitta e meno arida. Dopo aver superato qualche sequoia di dimensione “normale” compare la scritta "Giant Forest". E qui un oh di meraviglia ci sta proprio bene.

All’interno del parco è possibile vedere da vicino il famoso General Sherman, la sequoia gigante più alta del mondo (85 metri). Per la visita è necessaria almeno una giornata, e un buon luogo per soggiornare nei pressi del parco è la vicina località di Three Rivers, che offre diversi ristoranti e hotel.

Per ammirare invece la sequoia della California bisogna andare sulla North Coast, a circa 4 ore da San Francisco. Situato di fronte al Pacifico, il Parco nazionale di Redwood è un posto veramente magico. Deve il suo nome alla specie di sequoia che protegge: coast redwood (Sequoia sempervirens), così chiamata per il colore rossastro del legno. Qui sono salvaguardate il 45% delle sequoie della California. Oltre ai giganti verdi, qui sono protette numerose specie di animali a rischio come i pellicani bruni, le aquile di mare, i salmoni reali e i leoni marini.

Per chi si trova a San Francisco e non ha molto tempo, una gita giornaliera al parco di Muir Woods è la soluzione migliore per vedere le sequoie. Il parco si trova solamente a 15 chilometri a nord del Golden Gate Bridge ed è raggiungibile con i mezzi pubblici.

parco sequoie clifonia

Foto Goldblattster.

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