Quattro storie dalla Florida e da Fly2Miami: Mike e la Everglades Alligator Farm

Quattro storie dalla Florida e da Fly2Miami: Mike e la Everglades Alligator Farm

Terzo post, terza storia delle quattro che vi stiamo raccontando dalla Florida. Settimana scorsa in occasione del volo inaugurale Fly2Miami di KLM ho passato qualche giorno da quelle parti: dopo la frutta esotica di Robert is Here e i cubani di Maximo Gomez Park a Little Havana, ci spostiamo nelle Everglades.

Più precisamente alla Everglades Alligator Farm - 40351 SW 192 Avenue Homestead, FL 33034 - una specie di Disneyland ma con Mickey Mouse rettiliforme e carnivoro. Ma per quanto mi riguarda, più che dai simpatici rettili sono rimasto impressionato dalla faccia di Mike.

Mike è quello che vedete nella foto in alto, guida le airboat, quelle barchine assurde - ma perfette per l'ambiente paludoso delle Everglades - praticamente da sempre. Vedrà decine di turisti al giorno, cui immagino ripeta sempre sostanzialmente le stesse cose, dietro la sua barba un po' da sudista...

Quattro storie dalla Florida e da Fly2Miami: Mike e la Everglades Alligator Farm
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Quattro storie dalla Florida e da Fly2Miami: Mike e la Everglades Alligator Farm
Quattro storie dalla Florida e da Fly2Miami: Mike e la Everglades Alligator Farm

"Non buttatevi né mettete le mani in acqua, questo è il loro territorio", per loro intende degli alligatori. Che conosce più o meno come parenti: mentre guida racconta "Qui vive Jack, ha tre anni, pesa x chili, si è accoppiato con Janet" li osserva ogni giorno, ogni giorno fa i suoi 360° sull'airboat, fa vivere ai turisti un'emozioncina che ricorderanno e racconteranno a casa, e riporta tutti all'attracco.

La fauna in cui si muove mischia uccelli acquatici, tartarughe, alligatori, lamantini e coccodrilli. Una biodiversità che soffre un po', Mike spiega che quest'anno c'è poca acqua, ed è vero: c'era anche un documentario di Current del 2007 che raccontava lo stesso problema, lo trovate su youtube.

Se passate qualche giorno in Florida, una visita alla Everglades va fatta. Trovate tutte le informazioni su sito del Everglades National Park, sancito come patrimonio dell'umanità dall'Unesco. Un patrimonio inestimabile che però rappresenta solo il 20% dell'area originale e si sviluppa su 6000 km².

Un tempo l'acqua in Florida scorreva liberamente dal fiume Kissimmee al Lago Okeechobee, fino all'estuario della Baia di Biscayne, alle Ten Thousand Islands, e a Florida Bay. Questo massa d'acqua si muoveva lentamente su una superficie di oltre 11mila miglia quadrate, creando un mosaico di stagni, paludi, acquitrini e boschi. Per migliaia di anni l'evoluzione portò questo ecosistema a un equilibrio perfetto, formando la biodiversità tipica della metà a sud dello stato della Florida. Malgrado ciò i primo coloni che si insediarono nelle Everglades ritennero che quelle terre potessero diventare coltivabili. Nei primi anni del 1900 il processo di bonifica stava iniziando. I risultati furono danni gravi all'ecosistema e alle specie che vivevano nella zona. Il Parco Nazionale delle Everglades nacque nel 1947 per preservare il paesaggio naturale e impedire ulteriori danni alla flora e alla fauna

E il domani? Ce lo racconta sempre la più celebre enciclopedia online. Sia nel 2009 che nel 2010 sono stati stanziati fondi per riportare le Everglades all'antico splendore.

Quattro storie dalla Florida e da Fly2Miami: Mike e la Everglades Alligator Farm
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